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Martin Sundby quatre ans après

Le fondeur Norvégien surprend les favoris et remporte le 15km de Gaellivare, première épreuve de la coupe du monde 2012-2013. Le Kazakh Poltoranin prend la deuxième place devant le fondeur local Marcus Hellner. Gaillard 24e et M.Fourcade 48e.

Quatre ans après son succès sur le 15km classique de Kuusamo, le Norvégien Martin Johnsrud Sundby double la mise, cette fois sur un 15km libre. La coupe du monde 2012-2013 de ski de fond a donc débuté avec la victoire d'un outsider.

Petter Northug, favori annoncé après son succès à Beitostolen il y a huit jours, prend la 7e place. Dario Cologna, autre favori, termine lui à un décevant 19e rang. Signalons tout de même que le Suisse a été victime d'une chute et perdu pas mal de temps dans l'aventure.

Parmi les ténors annoncés seul le Suédois Marcus Hellner a justifié la confiance des parieurs en venant prendre une très belle troisième place à 11sec de la victoire.

Hellner, qui skiait à domicile, a tout donné en fin de course mais il avait pris trop de retard en première partie de course pour espérer mieux. Il s'agit du 7e podium en carrière pour le Suédois.

Car devant lui deux fondeurs ont régalé le public et impressionné tous les suiveurs à commencer par le vainqueur Martin Sundby. Handicapé périodiquement par des soucis d'arythmie cardiaque, le Norvégien âgé de 28 ans, réalise aujourd'hui une des meilleures courses de sa vie qui lui permet de décrocher son second succès en carrière.

Alexei Poltoranin, lui aussi déjà vainqueur d'un 15km classique (Davos 2010), vient prendre une très belle deuxième place à 8.9sec du vainqueur. Le Kazakh avait dominé les épreuves FIS de Muonio la semaine dernière et on comprend mieux pourquoi après sa course. Agé de 25 ans seulement, Poltoranin semble capable de jouer un rôle intéressant au général de la coupe du monde.

Le Finlandais Matti Heikkinen vient prendre la 4e place à déjà 30sec, il est suivi par le Norvégien Roethe et le Biélorusse Dolidovich. Les Russes Belov, Legkov et Chernousov arrivent ensuite devant le Suisse Curdin Perl, bon 11e, qui devance son leader Dario Cologna.

On attendait beaucoup de ce 15km libre côté Français avec Martin Fourcade qui venait pour la première fois défendre ses chances en coupe du monde de fond. Son 6e rang à Beitostolen la semaine passée avait fait naitre pas mal d'espoirs mais aujourd'hui le meilleur biathlète du monde termine 48e 1min38, non sans avoir effectué une belle première partie de course.

Maurice Manificat, régulièrement cité comme candidat au podium, passe lui aussi à côté et termine seulement 39e à 1min29. Le meilleur Français c'est Jean-Marc Gaillard qui occupe la 24e place du classement. Ivan Perrillat termine 47e et Bastien Poirrier 75e.

Ce soir dans le camp Français c'est la déception qui prime. Tout le monde attendait mieux de cette première course et personne ne comprend le pourquoi de ces contres-peformances.

On retrouvera ce dimanche des Tricolores revanchards sur le relais, cette fois sans Martin Fourcade qui file en Suède rejoindre les biathlètes.

Les réactions (source FIS)

Martin Johnsrud Sundby (NOR), "It's been a long road to improve in the free technique.  In Vancouver at the Olympics I did not ski well on the relay and let down many people down with me free technique leg.  I decided that spring that I could be a classic only specialist or I could work hard to improve my my free technique and it has happened. I did not expect to be in the yellow bib after the first World Cup weekend. I hope I will perform well also in the next competitions."
 
Alexey Poltoranin (KAZ),"I am very happy with my result today.  I did not expect to be on the podium today. I have worked hard on my free technique and today's result is good."
 
Marcus Hellner (SWE), "My feeling was similar to last weekend at the national opening in Bruksvallarna. Here, the snow was faster and the audience helped  me lift myself to another level. I know the competition course here very well. I hope to ski well tomorrow in the relay. I think the difference between 4x10 km and 4x7.5km will not be that big."

 

Le classement complet ICI

Photo : Nordic Focus


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 20/12/2018Biathlon : Coupe du monde Nove MestoBiathlon
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