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Maurice Manificat sonne le réveil

Superbe prestation du fondeur d'Agy Grand Massif qui termine troisième du 10km libre de Kuusamo, comptant pour le Mini-Tour derrière Alexander Legkov et Petter Northug. Du coup il se replace très bien au général avant l'ultime étape prévue dimanche.

La fusée Manificat a trouvé la bonne carburation sur la piste difficile de Kuusamo au terme d'un 10km rondement mené. 

Après une première étape décevante à Gaellivare et des résultats moyens vendredi en sprint, tout le staff Tricolore espérait un résultat sur ce format qui convient très bien à nos fondeurs. Maurice Manificat a donc pris le départ avec sa rage de vaincre habituelle.

Conscient de ses forces, le Haut-Savoyard sait très bien que dans un bon jour il est capable de battre tout le monde en skating. Aujourd'hui comme à son habitude il a tout donné. Le visage marqué par l'effort depuis les premièrs kilomètres, il n'a rien lâché face au vent cinglant qui rendait ce froid polaire encore plus vif. 

Il n'a rien lâché également face à ses rivaux qui étaient aujourd'hui tous bien présents avec l'envie de faire un gros truc. Dès les premièrs pointages Manificat s'est installé en haut du classement et c'est en toute logique qu'il vient prendre une superbe troisième place après un peu plus de vingt minutes d'effort. Enorme chrono sur 10km !

Son podium ne comptera dans les stats coupe du monde car la FIS fait la différence entre les courses d'un jour et les courses par étape. Par contre sa troisième place lui permet de se replacer au général avant le 15km classique de dimanche ou il jouera une fois encore un classement parmi les tout meilleurs.

De plus sa 3e place va rassurer tout le monde au sein de l'équipe de France qui place encore aujourd'hui un très bon Robin Duvillard  au 20e rang. Jean-Marc Gaillard termine 26e, Ivan Perrillat 43e, Mathias Wibault 63e et Cyril Miranda 72e.

Petter Northug, déjà second du sprint, répète cette performance aujourd'hui sur le 10km libre. Le Norvégien est parti assez prudemment avant de finir la course très fort comme à son habitude. Il passe devant Manificat pour 1.1sec ! et conforte sa place de leader du Mini-Tour avant l'ultime étape. Le Norvégien sera dur à aller chercher.

01.12.2012, Kuusamo, Finland (FIN): a french fan along the track- FIS world cup cross-country, 10km men, Kuusamo (FIN). www.nordicfocus.com. © Felgenhauer/NordicFocus. Every downloaded picture is fee-liable.

Mais aujourd'hui le plus fort se nomme Alexander Legkov. Le Stakhanoviste du circuit mondial, capable de skier 1500km en trois semaines lors de ses stages de préparation, était imbatttable. Parfaitement affuté il a pris les devants dès le début et n'a plus lâcher le commandement de la course jusqu'à la fin. Le Russe s'impose en 21'52 avec 6.8sec de marge sur Northug.

 L'espoir Norvégien Sjur Roethe confirme qu'il appartient maintenant au gotha des meilleurs "skateurs" avec sa 4e place. Même chose pour son coéquipier Jespersen 7e et pour l'Italien David Hofer, des noms qu'il faudra retenir.

Dario Cologna 8e et Marcus Hellner 9e ne sont pas loin, tous deux manquent le podium pour une dizaine de secondes mais on les reverra sans doute beaucoup plus forts au Tour de Ski car ils n'iront pas, comme Northug, au Canada.  A noter encore la 15e place de Poltoranin, à 34sec. Un rang qui fait encore du Kazakh un sacré candidat pour le podium du général de ce Mini-Tour.

On va encore se régaler ce dimanche avec le 15km classique, disputé sous forme de poursuite.

Les réactions (source FIS)

Maurice Manificat (FRA) "It was much better today than last week.  It's crazy how the shape can change in one week.  Very good feeling today.  It's my second year in Kuusamo and second podium here now. I have a lot of work to do tomorrow.  But my shape is good.  So it will be exciting."

Petter Northug Jr. (NOR) "It was a good race.  A little slow start but I had an okay feleing the last 3km.  And i worked my way up to the podium.  It was very tight today so I am happy.  Before christmas I will go to altitude to prepare for the Tour de Ski and relax at Christmas."

Alexander Legkov (RUS) "In Kuusamo is alway good to me.  I have good shape.  It was very cold, which is Russian tradition for good racing.  I am better in skating but when in good shape then it's no problem for me classic or skate."

Le classement complet ICI

Le classement du Mini-Tour ICI

Photos : Nordic Focus


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