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Piller-Cottrer en solitaire, Jean-Marc Gaillard deuxième

Le fondeur italien remporte en costaud le 30km de Vancouver avec une avance confortable sur Jean-Marc Gaillard qui devance au sprint Checchi, Hofer et Jonnier. Les déclarations .

Pietro Piller-Cottrer remporte le 6e succès de sa carrière en coupe du monde, une victoire mérité pour l'italien qui s'est échappé du peloton de tête à huit kilomêtres du but. Personne n'a été en mesure de répondre à son accéleration et il termine la course sans faiblir en controlant facilement le retour de ses adversaires.

Cette poursuite de Vancouver ressemblait plus à un championnat franco-italien qu'à une épreuve de coupe du monde, du coup l'interêt de la course en a pris un coup.

Cela n'a pas empêché Jean-Marc Gaillard de cueillir au sprint une très belle deuxième place en devançant au finish Valerio Checchi . Il s'agit du quatrième podium en Coupe du monde pour Gaillard, cinquième si l'on prend en compte sa troisième place dans une des étapes du Tour de Ski 2009 qu'il a terminé à une excellente 6e place.

Le Haut-Savoyard, vainqueur d'une épreuve de Coupe du monde l'hiver dernier, n'a rien pu faire contre l'efficace travail de sape de l'équipe d'Italie qui était représentée par quatre athlètes dans le groupe de dix échappés.

Il avait déjà contré plusieurs accélérations italiennes quand Piller Cottrer a lancé l'attaque décisive au 22e des 30 km de l'épreuve qui comprend un 15 km en style classique et un 15 km en style libre.

Le troisième italien David Hofer se classe 4e tout juste devant Manu Jonnier et Babikov qui terminent ex-aequo au 5e rang. On trouve ensuite Clara, Perrillat et Di Centa, tous battus également au sprint par Gaillard et Checchi. La déception du jour vient du canadien Kershaw seulement 10e à 26sec alors qu'on le pensait capable de gagner.

Ensuite le trou est fait avec Manificat qui termine 11e à 1min35 de Piller-Cottrer alors que Benoit Chauvet prend le 13e rang à 2min28.

Dommage que les grandes nations aient "zappé" cette épreuve, on retiendra tout de même cette jolie bataille entre italiens et français.

Photo : Newspower/Canon

Le classement ici

DECLARATIONS :

  « Ce fut une course difficile, j'ai dû me battre jusqu'au bout pour monter sur le podium et je suis très satisfait", a déclaré Gaillard après le quatrième podium de sa carrière en Coupe du monde, le deuxième en individuel après sa victoire à Liberec l'hiver dernier. "Les pistes sont très difficiles, elles ne permettent pas de se reposer et il faut toujours se battre", a-t-il avoué.

PRESS CONFERENCE :

Pietro Piller Cottrer (ITA):
“I am really satisfied with my race and especially with the race of the entire Italian team. We all tried to stay in front in the classical part and made a great team work. In the classical part there was a kind of silence agreement under the racer in the first group to work together and then the attacked started in the free technique part. When I made my final attacked, my team colleagues were helping me by blocking the other athlete – Thank you to my team mate – it is fun to race in a team that works so great together.  I am happy today also because I have now the red bib for the Distance World Cup leader. To the Olympic courses I must say they don’t fit’s me so well but I have seen now the course and can prepare me for the Olympics.”
 
Jean-Marc Gaillard (FRA):
“It was a tough race, I had to push very hard during it and I am happy that I made a podium spot. I skipped the sprint yesterday and so I saved probably a bit more of energy then the other races. With my ski change early in the season I am pretty happy, everything fit’s me now and I feel really well with this equipment. Concerning the courses I have to say they are challenging, you never have a rest and you have to push always hard.”
 
Valerio Checchi (ITA):
“I am very happy today! My favorite country is Canada, I made my first World Cup victory in this country last year in Canmore and now I am back on the podium. Everything is perfect here, the people cheering on the course, the mountains, the volunteers – only perfect!”

Classement de la Coupe du monde "distance":
   1. Pietro Piller Cottrer (ITA)  344 points
   2. Axel Teichmann (GER)         313
   3. Dario Cologna (SUI)          310
   4. Petter Northug (NOR)         284
   5. Martin Johnsrud Sundby (NOR) 259
  ...
   8. Jean-Marc Gaillard (FRA)     216
  13. Vincent Vittoz (FRA)         168
  28. Emmanuel Jonnier (FRA)        91
  40. Maurice Manificat (FRA)       40
  44. Christophe Perrillat (FRA)    32
  51. Alexandre Rousselet (FRA)     23
  54. Benoit Chauvet (FRA)          20

  Classement général de la Coupe du monde (après 17 des 33 épreuves):
   1. Dario Cologna (SUI)         835 points
   2. Petter Northug (NOR)        698
   3. Axel Teichmann (GER)        581
   4. Pietro Piller Cottrer (ITA) 523
   5. Giorgio di Centa (ITA)      463
   6. Jean-Marc Gaillard (FRA)    421
      ...
  18. Vincent Vittoz (FRA)        220
  38. Emmanuel Jonnier (FRA)      114
  40. Roddy Darragon (FRA)        107
  47. Cyril Miranda (FRA)          81
  62. Maurice Manificat (FRA)      40
  66. Christophe Perrillat (FRA)   32
  71. Alexandre Rousselet (FRA)    30
  83. Benoît Chauvet (FRA)         20
  88. Damien Ambrosetti (FRA)      17

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