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16.03.2013, Oslo, Norway (NOR): l-r: Alexander Legkov (RUS), Martin Johnsrud Sundby (NOR), Ilia Chernousov (RUS)- FIS world cup cross-country, mass men, Oslo (NOR). www.nordicfocus.com. © Felgenhauer/NordicFocus. Every downloaded picture is fee-liable.

Un Legkov monumental prend la tête du général

Le fondeur Russe a remporté en costaud le 50km d'Oslo au terme d'une course fabuleuse, il s'impose devant le Norvégien Sundby et son coéquipier Chernousov. Northug termine 6e et Cologna 19e ! Le classement de la coupe du monde est totalement relancé.

Nous sommes particulièrement gâtés en cet hiver 2013 avec les 50km. Après s'être réjoui et passionné devant le succès d'Olsson lors des mondiaux, tout le monde s'est enflammé aujourd'hui à Oslo pour cette épreuve qui aura marqué les esprits mais aussi les corps.

Rarement un 50km départ groupé n'aura été aussi exigeant. En effet dès les premiers kilomètres de course les meilleurs mondiaux s'installent en tête avec un Petter Northug qui vient jouer, comme annoncé, les points bonus présents lors de chaque boucle.

Dario Cologna et Alexander Legkov n'entendent pas se laisser faire alors la course reste nerveuse et toujours menée sur un bon rythme.

Ce sont la plupart du temps les coéquipiers de Northug qui mènent le bal avec l'aide des Russes et de l'Italien Roland Clara. Peu après la mi-course on assiste à une grosse cassure dans le groupe de tête avec notamment Cologna et Legkov qui lâchent alors le Norvégien.

Petter Northug possède à ce moment là près de 20sec de retard sur les sept hommes qui sont devant. Pourtant, accompagné par son fidèle équipier Gjerdalen, le géant Norvégien va progressivement revenir tout devant. Le public, venu en très grand nombre apprécie ce beau spectacle.

A 12km de l'arrivée ils sont maintenant neuf pour jouer la victoire, on retrouve dans l'ordre Eliassen, Clara, Legkov, Sundby, Chernousov, Northug, Cologna, Gjerdalen et la révélation Autrichienne Johannes Duerr (dont on reparlera dans le futur).

Tout est en place pour une bataille entre les trois meilleurs se dit-on. Mais, comme en biathlon cet après-midi, le scénario ne sera pas du tout celui attendu car le leader du général Dario Cologna va alors perdre pied. Le Suisse ne peut pas suivre le groupe et lâche prise en même temps que Duerr.

Cologna ne bluffait pas en arrivant en Norvège, son état physique n'est plus le même qu'à Val di Fiemme depuis son coup de froid subi à Lahti. Le Grison va vivre un calvaire en fin de course avant de passer la ligne seulement 19e à 3min17.

Second coup de théatre, plutôt un coup de tonnerre, avec cette fois le grand favori de ce 50km Petter Northug qui ne peut plus suivre le ryhtme imprimé par son coéquipier Eliassen et l'Italien Clara, infatigables travailleurs de l'ombre.

Northug est redevenu humain, les kilomètres accumulés lui brûlent les cuisses et malgré l'aide de Gjerdalen, le géant doit se résoudre à laisser filer les plus costauds. Il trouvera tout de même les ressources pour prendre la 6e place et devancer au sprint un Vylegzhanin bien revenu sur la fin.

16.03.2013, Oslo, Norway (NOR): Alexander Legkov (RUS), Rossignol, Swix, Rottefella, Adidas followed by Petter Eliassen (NOR), Fischer, Swix, Alpina, Rottefella, Roland Clara (ITA), Fischer, Swix, Rottefella and Ilia Chernousov (RUS), Rossignol, Swix, Rot

Cette course devient fantastique et incroyable avec maintenant un groupe de tête réduit à cinq unités. Eliassen et Clara font encore le gros du travail mais Sundby et Legkov pointent le bout de leurs spatules. Les costauds entrent dans le stade et le moment clé arrive.

Le vainqueur du Tour de Ski place une énorme attaque sur la dernière bosse qui mène au stade (photo ci-dessus). Tout en puissance, le fabuleux Russe a encore quelques réserves. Il prend deux ou trois mètres d'avance sur Sundeby et les conservera jusqu'au bout.

Le Norvégien prend la seconde place devant le coéquipier d'entrainement de Legkov, Ilia Chernousov. Les deux Russes, entrainés par le Suisse Burgermeister, triomphent à l'issue d'un 50km monumental qui verra encore Eliassen et Clara, admirables, prendre les 4e et 5e rang (photo du sprint final ci-dessous)

Ensuite on voit arriver les fondeurs éparpillés, un par un ils franchissent la ligne avant de s'écrouler dans la neige fraîche, abattu par un effort surhumain.

Robin Duvillard excellent 17e et meilleur Français du jour en est l'exemple parfait. Le Dauphinois a tout donner, et même plus, sur ce 50km. Ivan Perrillat prend la 30e place, Romain Vandel se classe 47e et Adrien Mougel 52e. 60 fondeurs sont parvenus à boucler cette course immense.

Au classement général de la coupe du monde Alexander Legkov passe ce soir en tête avec 1233 points, Petter Northug suit avec 1221 points et Dario Cologna, toujours là, possède 1218 points. Avec trois hommes qui se tiennent en seulement 15 points la fin de saison sera plus passionnante que jamais.

Tout se jouera donc à Stockholm et à Falun la semaine prochaine...

16.03.2013, Oslo, Norway (NOR): the leader group finishing- FIS world cup cross-country, mass men, Oslo (NOR). www.nordicfocus.com. © Laiho/NordicFocus. Every downloaded picture is fee-liable.

 Les réactions : 

Alexander Legkov (RUS)

"I feel great. It is a big victory for me after not so good World Championships. My plan was to control the pace and to save some energy for the final lap and attack in the stadium. It worked perfect and I had great skis as well. I am happy to be in the World Cup lead but there are four competitions to go. Petter as well as Dario have been in a great shape and it will be difficult to keep the yellow bib til the end of the season". 

Martin Johnsrud Sundby (NOR)
"I can see my house from the highest point of the course at Frognersetern. I am training on these courses and it is always special to compete on Holmenkollen. I hoped for victory and wanted to be in front on Helnerbakken. My mind wanted to attack but my body did not respond. I had cramps going from my little thumb to the foot. I thought I would fall back to 5th place. At the end I took second place and I am happy." 

Ilia Chernousov (RUS)
"No race on Holmenkollen is a piece of cake and today was not an exception. My second pair of skis was not that fast and I was struggling to follow the guys. I am happy it was Alexander and me are on the podium today. I have had a good season with a bad World Championships. Today's third place is satisfying for me."
 
16.03.2013, Oslo, Norway (NOR): l-r: Martin Johnsrud Sundby (NOR), Alexander Legkov (RUS), Ilia Chernousov (RUS)- FIS world cup cross-country, mass men, Oslo (NOR). www.nordicfocus.com. © Felgenhauer/NordicFocus. Every downloaded picture is fee-liable.

Le classement complet ICI

Photo : Nordic Focus


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