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05.03.2017, Lahti, Finland (FIN):Matti Heikkinen (FIN) - FIS nordic world ski championships, cross-country, medals, Lahti (FIN). www.nordicfocus.com. © Thibaut/NordicFocus. Every downloaded picture is fee-liable.

Les retraités - Saison 2019 - Episode 2 - Matti Heikkinen

Le départ en retraite de l'ancien champion du monde va laisser un grand vide au sein de l'équipe Finlandaise. Après une carrière longue de 17 ans, Heikkinen va reprendre ses études et se diriger vers une autre vie...

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"J'ai rempli mes objectifs"

"Lorsque j'ai débuté ma carrière, en 2000, je voulais faire du ski de fond pour gagner une ou plusieurs médailles aux JO ou aux mondiaux. J'ai réussi à le faire plusieurs fois, j'ai rempli mes objectifs.

Je suis très content d'avoir réussi mais aussi très humble." Comme tout les Finlandais, Matti Heikkinen n'en rajoute pas lors des interviews.

"Le ski de fond va me manquer mais je suis un homme réaliste. La vie continue, j'ai une grande famille, trois enfants, et je vais reprendre mes études en économie à Jyväskilä." indiquait-il lors d'une interview à YLE.

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Deux grands souvenirs

"Mes meilleurs moments se sont déroulés tous les deux en Norvège. Le premier c'était évidemment à Oslo en 2011 lorsque j'ai gagné le titre mondial." poursuit Heikkinen.

"Le second c'était en été 2015 lors de la fameuse montée du Lysebotn, en ski-roues.

C'était un match fantastique avec Alexander Legkov, il était comme un animal sauvage et j'ai réussi à le battre, ce jour là je me suis complètement dépassé."

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Inquiétude pour la suite

Avant de quitter son sport Heikkinen s'est également montré très inquiet pour l'avenir de la discipline dans son pays.

"Nous devons absolument faire des changements. Nos clubs et nos entraineurs ne font pas assez de travail avec les jeunes. Il faut les préparer beaucoup mieux que cela pour aborder ensuite le haut niveau.

Il faudrait également mettre les bonnes personnes aux bons postes, cela parait simple, c'est juste une question d'organisation et de bonne gestion."

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Champion du monde

Le 1er mars 2011 restera longtemps gravé dans sa mémoire et celle de tous ses supporters. Ce jour là, devant une foule immense massée sur les bors des pistes d'Oslo Holmenkollen, Matti Heikkinen décroche l'or mondial.

Vainqueur du 15km classique avec 13sec et 31sec d'avance sur les Norvégiens Eldar Rönning et Martin Sundby. Un titre inoubliable.

Le Finlandais a également remporté trois fois le bronze, en 2009 sur le 15km classique et le relais.

En 2017, chez lui à Lahti, il va réussir son dernier gros coup en terminant 3e du 50km (skating) gagné par un autre jeune retraité, Alex Harvey.

Heikkinen c'est aussi 4 succès et 15 victoires en coupe du monde et un 5e rang au général en 2017. 

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Photos : Nordic Focus

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